Od zrna ke sladu

Na počátku byl ječmen!

Sladová whisky je čistě přírodní produkt, který se skládá pouze ze sladového ječmene, vody a kvasnic.

Ječmen patří mezi vůbec nejdéle lidmi pěstované plodiny – nejstarší záznamy jsou až z pátého tisíciletí př.n.l. Ze zrn ječmene se po naklíčení a usušení ve speciální sušárně stane slad, základ pro vaření piva i pálení whisky. Ročně se na světe sklidí celkově asi 140 miliónů tun ječmene z čehož palírny využívají odrůdy “Golden Promise” a “Optic”.

Aby se z ječmene stal slad jsou zrna macerovaná ve vodě a rozprostřená na plochu. Díky tomu se v zrnu obsažený škrob přeměňuje na cukr a když tento „zelený slad“ začne klíčit je proces ukončen usušením v rašelinovém kouři.

Ve stáčecí kádi nazývané “mash tun” je z mletého sladu odebrána maltóza (sladový cukr) čímž vznikne sladina “wort”. Po zchladnutí je sladina naplněna do fermentačních nádob “washback” kam jsou přidány kvasnice a probíhá proces fermentace. Výsledkem je tekutina s nízkým obsahem alkoholu podobná pivu a zvaná “wash”. Tímto se zrodil alkohol!